Soins palliatifs pour animaux : Une alternative à l'euthanasie

 

Une équipe de personnes peut vous aider à rendre votre animal plus confortable à la fin de sa vie.

Article écrit par le Docteur Vétérinaire Debora Lichtenberg, VMD -  27 juillet 2016


Les décisions de fin de vie ne sont pas faciles à prendre, mais les équipes de soins palliatifs peuvent vous aider.

Soins de fin de vie et euthanasie.

Ce sont des questions difficiles pour nous tous. Chaque jour,  des questions médicales, morales et éthiques sont posées à des vétérinaires comme moi de la part de personnes qui prodiguent des soins les dernières semaines ou les derniers mois de la vie d'un animal, telles que:

• C'est l'heure?

• Que pouvons-nous faire d'autre?

• Devrions-nous faire l'opération?

• Est-ce que c'est juste pour lui?

• Est-ce que je continue pour lui ou pour moi?

• Est-ce qu'il y a quelque chose d'autre que nous puissions faire?

• S'il était à vous, que feriez-vous?

Il n'y a pas de bonnes ou de mauvaises réponses à beaucoup de ces questions. Souvent, les réponses sont vraiment inconnues ou doivent être établies en communiquant avec le vétérinaire.

Que sont les soins palliatifs pour animaux?

Je vais commencer par vous dire ce que les soins palliatifs ne sont pas!

Les soins palliatifs ne signifient pas envoyer votre animal à la maison avec quelques médicaments et vous demander de m'appeler "quand il est temps". Il s'agit de s'occuper d'un animal de compagnie alors que nous ne guérissons probablement plus rien.

Nous sommes dans le processus de la mort, et les soins palliatifs consistent à soutenir l'animal de compagnie avec des médicaments palliatifs et à vous soutenir avec de l'information et des conseils, ainsi qu'à adapter un programme qui rend ce processus humain et éthique.

Ne manquez pas: Comment savoir quand la qualité de vie de votre animal est en déclin.

//www.petful.com/pet-health/quality-of-life/

 

Modèle des soins palliatifs humains

Les vétérinaires formés en soins palliatifs ont beaucoup emprunté aux pratiques des soins palliatifs humains et ont élaboré des lignes directrices pour aider les animaux à approcher la fin de la vie dans la dignité.

Les directives stipulent que les soins palliatifs pour animaux sont un programme de soins qui répond aux besoins physiques, émotionnels et sociaux des animaux dans les stades avancés des maladies ou lors d'incapacités progressives limitant la vie.

Le patient le reçoit au moment du diagnostic terminal jusqu'à la mort de l'animal, y compris la mort par euthanasie ou la mort naturelle assistée par des soins palliatifs.

Il aborde la santé mentale humaine - les besoins psychologiques, émotionnels, sociaux et spirituels des soignants - en les préparant à la mort de leur animal et à leur deuil ultérieur. Il est fourni par une équipe multidisciplinaire de soins de santé sous la supervision d'un vétérinaire autorisé.

Tant que la douleur est gérée, les animaux peuvent encore profiter d'une bonne vie sous soins palliatifs.

 

Une option pour certains

Les personnes qui ont des animaux proches de la fin de leur vie souffrent d'une période difficile entre le diagnostic, l'échec intense de la santé de leur animal et la mort. Ce qu'il faut faire pendant cette période est une décision très personnelle et individuelle.

 

Dans le passé, les gens avaient 2 options:

1. Euthanasier l'animal de compagnie.

2. Soutenir l'animal de compagnie avec des médicaments à la maison ou à l'hôpital jusqu'à la mort.

 

Les soins palliatifs fournissent une autre réponse.

Voici comment cela fonctionne: Vous avez une équipe de soins palliatifs pour animaux, un vétérinaire et des infirmières vétérinaires formés qui font des visites à domicile.

Beaucoup de gens peuvent ne pas être en mesure de donner certains médicaments, suivre l'hydratation par la thérapie liquide ou offrir un soutien nutritionnel - ou garder un animal débilitant propre. L'équipe de soins palliatifs peut le faire.

Mais plus important encore, l'équipe de soins palliatifs a des yeux professionnels et est formé sur le patient - ce qui peut vous aider plus que toute autre chose.

Lorsque vous vivez avec un animal de compagnie débilité jour après jour, vous pouvez perdre l'objectivité. C'est naturel.

Votre équipe de soins palliatifs vous aide avec des problèmes concrets, tels que la perte ou le gain de poids, des conseils nutritionnels et un soutien médical.

Mais, ces professionnels peuvent également évaluer chez les animaux la qualité de vie, la souffrance  et les changements subtils qui peuvent passer inaperçus. Ensuite, ils adaptent le plan de soins palliatifs en conséquence.


Les soins palliatifs prolongent-ils la souffrance?

Beaucoup de gens croient que parce que les vétérinaires peuvent euthanasier un animal de compagnie, pourquoi quelqu'un choisirait de prolonger la vie d'un animal de compagnie avec des soins palliatifs? Après tout, l'animal ne souffre-t-il pas?

Ce n'est pas aussi simple que ça - chaque cas de fin de vie est différent.

J'ai vu des chats de 20 ans atteints d'une défaillance multi-viscérale qui voulaient simplement continuer un peu plus longtemps, profitant de certaines parties de leur journée sur le rebord de la fenêtre, ronronnaient et réagissaient encore.

Ou le jeune chien atteint d'une tumeur osseuse incurable qui jouit encore d'un bon pourcentage de la vie tant que la douleur est maîtrisée.

Si les vétérinaires et les infirmières se consacrent à cette tâche difficile d'aider les gens et les animaux de compagnie en fin de vie avec dignité et confort, ce serait une bonne option pour certains.

 

Sursis
Ma mère et mon père vivaient chez moi sous soins palliatifs. De plus, ma belle-mère vient d'interrompre les soins palliatifs parce qu'elle s'en sort si bien.

Ce sursis peut parfois aussi arriver avec les animaux de compagnie. Le chat atteint d'insuffisance rénale peut se ragaillardir et aller mieux. Une tumeur peut entrer en rémission. Tout est possible!

Une bonne équipe de soins palliatifs vous aide à la maison et vous guide tout au long du processus de fin de vie le plus difficile. C'est un service inestimable et le bon choix pour certaines familles.

Ce contenu de santé pour animaux de compagnie a été rédigé par un vétérinaire, le Docteur Debora Lichtenberg, VMD. Il a été examiné pour la dernière fois le 27 juillet 2016.

Source:

//www.petful.com/pet-health/hospice-vs-euthanasia/

 

Références

  • Home Care and End of Life Issues. Scherk, M. Conference Proceedings, 2015.
  • VIN/VSPN Rounds: Dispelling Myths About Veterinary Hospice. Hendrix, L., & Shanan, A. 2016.