Que faire pour un chien apeuré?

Le Président américain Franklin Roosevelt a déclaré un jour : "La seule chose que nous ayons à craindre est la crainte elle-même."

Le Président F. Roosevelt a énoncé cette phrase dans son premier discours inaugural en 1933, lorsque le pays était au milieu de la pire dépression qu'il avait vécue jusque-là, et ce sont des mots qui s'appliquent encore aujourd'hui.

En outre , il a décrit la peur comme une «terreur sans nom, irraisonnée et injustifiée», ce qui la rendait plutôt effrayante. Lorsque nous ressentons la peur, elle peut nous paralyser, ce qui nous empêche de faire quelque chose contre elle. Et quand nous voyons d'autres humains dans la peur, en particulier les enfants, notre première réponse instinctuelle est de les réconforter, de leur dire que tout va bien et d'essayer de faire disparaître la peur.

Quand il s'agit de nos chiens, c'est exactement la mauvaise chose à faire!

C'est parce qu'un chien relie votre comportement à tout ce qu'il fait dans le moment présent, et c'est ainsi que fonctionne la formation du renforcement positif. Si vous voulez enseigner à un chien à se «secouer avec sa patte», vous devez associer ce comportement à une récompense jusqu'à ce que le chien connaisse cette action instinctivement: "Si je le fais avec ma patte, quelque chose de bon arrive."

Chez nos chiens, l'affection est une récompense. En réconfortant un chien apeuré, vous récompensez ce qu'il fait en ce moment: être effrayé. Vous ne pouvez pas expliquer à un chien pourquoi il ne devrait pas être effrayé, ou dire au chien que la chose effrayante ne lui nuira pas ou disparaîtra bientôt, il n'a pas les capacités cognitives à comprendre ces concepts. Ce qu'il comprend est: "Je suis terrifié et je reçois une récompense. Mes humains veulent que je fasse cela."

Au fil du temps, un chien timide peut être transformé en un animal terrifié parce que l'humain le récompense involontairement lorsqu'il est dans un état d'énergie négative. Les chiens n'ont pas besoin d'amour quand ils ont peur, ils ont besoin de Leadership.

Les chiens présentent ce qu'on appelle le comportement alléomomimétique. Ce que cela signifie dans un langage simple, c'est qu'ils apprennent en imitant. Normalement, ce type d'apprentissage ne se produit qu'entre les membres de la même espèce, mais en raison de la relation spéciale entre les chiens et les humains, ils apprennent aussi en nous imitant.

C'est pourquoi rester calme et assertif lorsque votre chien a peur est la clé pour l'aider à surmonter cette peur - s'il voit que vous n'êtes pas effrayé par ce bruit fort ou quoi que ce soit d'autre, cela le rendra plus confiant. Si le Leader (responsable humain assertif et stable émotionnellement) ignore la chose effrayante, alors peut-être qu'elle n'est pas vraiment effrayante.

Rappelez-vous, les chiens ont quatre réactions instinctives aux stimuli dans l'environnement: lutte, fuite, évitement et capitulation. Un chien apeuré expose soit un comportement d'évitement ou de fuite: il tente soit d'ignorer activement, soit d'échapper complètement au stimulus.

Maintenant, nous ne voulons pas de bagarre, qui peut parfois être une réaction de peur extrême - c'est la réaction classique d'un animal coincé qui attaque violemment même s'il a peur de mourir. Nous voulons la capitulation, c'est-à-dire que le chien accepte le stimulus sans réagir trop fort.

C'est cette énergie calme et assertive qui conduit un chien à capituler, et c'est la bonne façon d'aborder votre chien apeuré; avec l'énergie et des actions, pas des mots. En montrant et en disant: "Je suis responsable ici. Tout va bien."

Il y a une autre façon bien pire de renforcer la peur d'un chien, et c'est d'avoir peur nous-mêmes. Rappelez-vous, les chiens apprennent en imitant, et un Leader apeuré conduira à un chien déséquilibré et imprévisible. Le chien peut tomber complètement dans un état terrifié, ou il peut devenir extrêmement agressif envers quelqu'un ou tout ce qui s'approche.

C'est parce que, lorsque l'humain a peur, le rôle de leadership est vacant, et la réaction naturelle d'un chien est de prendre le relais. Pour le chien, il doit y avoir un Leader. Dans le pire des cas, il peut y avoir un incident avec un chien réagissant avec une agression effrayante pour créer une boucle de rétroaction qui empira les choses: le chien se dérobe au cours de la promenade; l'humain a peur que cela se reproduise; la peur de l'humain fait que le comportement se reproduit; l'humain devient de plus en plus apeuré et le processus se répète.

Un chien effrayé n'a pas besoin de réconfort et n'a certainement pas besoin d'un être humain qui est dans cette peur. Un chien apeuré a besoin d'un Leader calme et assertif. Nous ne pouvons pas dire à nos chiens que tout ira bien avec les mots, mais nous pouvons certainement leur montrer avec nos actions et notre énergie.

Restez calme et n'ayez pas peur.

C.Millan 

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